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Conocer los tipos de contaminantes y sus efectos es solo una manera de armarse con información para mantenerse seguro y mantener el aire de Texas limpio.

Ozono

El ozono es necesario para la vida en la tierra. En su lugar correcto en la estratosfera, el ozono ayuda a proteger a la tierra de los rayos dañinos del sol. Pero en la superficie de la tierra, el ozono es el principal ingrediente del smog.

El ozono a nivel de suelo no se emite directamente al aire, sino que se forma cuando los óxidos de nitrógeno (NOx) y los compuestos orgánicos volátiles (VOC) se juntan en presencia de la luz solar. Tanto los NOx y los VOC se consiguen en el escape de los vehículos de motor y en otras fuentes de combustión o procesos industriales. Los VOC también provienen de fuentes vivientes o procesos biológicos.

Los días de verano en Texas pueden resultar en la formación de ozono. Gracias a procesos científicos confiables y a algunas regulaciones, se ha reducido en gran medida el ozono en las ciudades de Texas y han disminuido las concentraciones de ozono en todo el estado: en un 29% entre el 2000 y el 2014.

¿Cuáles son los efectos para la salud del ozono a nivel de suelo?

Respirar niveles relativamente altos de ozono a nivel de suelo puede causar una reducción en la función pulmonar y dolor al respirar. También puede agravar los síntomas del asma.

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Fuentes: TCEQ y EPA

Monóxido de carbono

El monóxido de carbono (CO) es un gas venenoso que no tiene color ni olor. Se produce al quemar algo, y un vehículo que no esté afinado correctamente es probable que tenga más emisiones de monóxido de carbono. En toda la nación, aproximadamente el 60 por ciento de las emisiones de CO proviene de los escapes de los vehículos, mientras que en las áreas urbanas el porcentaje de las emisiones de CO producidas por los automóviles y camionetas aumenta 95 por ciento.

¿Cuáles son los efectos para la salud del monóxido de carbono?

El monóxido de carbono puede tener efectos perjudiciales para la salud porque reduce la entrega de oxígeno a los órganos del cuerpo (como el corazón y el cerebro) y los tejidos. En niveles extremadamente altos, el CO puede causar la muerte.

Fuentes: EPA y AIRNow

Dióxido de azufre

El dióxido de azufre (SO2) es uno de un grupo de gases altamente reactivos llamados óxidos de azufre (SOX). La mayor fuente de las emisiones de SO2 es la combustión de fósiles en las plantas eléctricas y otras instalaciones industriales.

¿Cuáles son los efectos para la salud del dióxido de azufre?

La exposición al SO2 puede afectar el sistema respiratorio, especialmente para las personas con asma. Los estudios demuestran una conexión entre la exposición a corto plazo y un mayor número de visitas a las salas de emergencia y admisiones hospitalarias por enfermedades respiratorias, particularmente para las poblaciones de mayor riesgo incluyendo niños, adultos mayores y personas con asma.

Fuentes: TCEQ

Óxidos de nitrógeno

La suma del óxido de nitrógeno (NO) y el dióxido de nitrógeno (NO2) se llama comúnmente óxidos de nitrógeno (NOx). Otros compuestos, incluyendo el ácido nitroso y el ácido nítrico, forman parte de la familia de los NOx. El NO2 es el componente de mayor interés y el indicador para el grupo más grande de NOx. El NO2 se forma rápidamente de las emisiones de los automóviles, camionetas y autobuses; plantas eléctricas; y equipos todo terreno.

¿Cuáles son los efectos para la salud del dióxido de nitrógeno?

Las exposiciones a NO2 están asociadas con muchos efectos perjudiciales en el sistema respiratorio, especialmente para las personas con asma.

Fuentes: TCEQ

Material particulado

El material particulado (PM) es una mezcla de partículas pequeñas y gotitas líquidas. Estas partículas pueden estar compuestas de ácidos, químicos orgánicos, metal, polvo o tierra.

Los particulados se distinguen de varias maneras incluyendo el tamaño:

En comparación, el diámetro promedio del cabello humano es de 70 micrómetros.

¿Cuáles son los efectos para la salud del material particulado?

Las partículas pequeñas menores de 2.5 micrómetros en diámetro se pueden inhalar hacia los pulmones. Los estudios científicos han asociado la exposición a altas concentraciones de algunos tipos de PM con una variedad de problemas, incluyendo:

Estas asociaciones son mucho menos definitivas en concentraciones por debajo del estándar actual establecido por la EPA para los PM en el aire ambiental.

Fuentes: TCEQ

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